Tips to learn new words

Written by Paul Turner for  Adapted into Spanglish by Ruth Darby.  Original available at:


Palabras = words

Nuevas = new

7 siete trucos to help remember palabras nuevas rápidamente y easily.

There are muchas palabras to learn y es difícil to remember them all, let alone usarlas, ¿no?


Hoy = today (oy)

Tengo = I have

Hoy tengo 7 siete ideas to make learning palabras nuevas más rápido y más eficaz.


Redes = webs

Cerebro = brain

Idea número uno.


Formar redes with las palabras.  El cerebro takes what we read and makes it into imágenes, ideas, sentimientos … and then el cerebro forma conexiones with what we already know y la información nueva.


Fácil = easy

Árbol = tree

Es más fácil to see un árbol grande with lots of branches and leaves than it is to see a small árbol,  y es igual para el cerebro.  When you conectar una palabra nueva to things you already know you make it easier for el cerebro to find.


Cosa = thing

Una hoja = a sheet (o-ha)

How do you formar una red con las palabras nuevas?  Fácil.

Comienza with las cosas you want to remember en el centro de una hoja of papel.


Dibujar = to draw (di-boo-har)

Escribir = to write

Dibujar lineas from el centro out, como una red.  Al final de every linea escribir any ideas, palabras or even pictures that you think of when you say la palabra o la idea en el centro de la hoja.  Anything is ok.


Hace = it makes

Recordar = to remember

Más conexiones hace que it will be más fácil for el cerebro a recordar.


No vienen = they don’t come

Quieres = you want

Idea número dos.


Recordar in chunks.

Español, como inglés, es para comunicar.  Palabras no vienen solas.  Vienen with partners to formar comunicación.  Si quieres recordar la palabra “quieres” escribir something like “¿Qué tipo de vino quieres?”  This will help you recordar that quieres is un verbo about desire.  The next thing to do is to make 3 tres frases completas con la palabra para practicarla.


Pequeña = small (pe-ken-ya)

Nuestros = our

Idea número tres


Usar imágenes.  Dibujar imágenes pequeñas to show the meaning of la palabra.  Nuestros cerebros have so much información normal coming in every momento that una imágen is a nice sorpresa … y es más fácil recordar sorpresas.  Nuestros cerebros are very good at catching información visual, so create a funny imágen and tu cerebro will recordar fácilmente.



Una historia = a story

Loca = crazy

Idea número cuatro


Tell una historia loca.  Es un truco de memoria.  Simplemente make una historia loca y imaginarla en tu mente.  If you can usar la palabra en español y en inglés en la historia … perfecto.  Por ejemplo, quieres recordar la palabra “palabra” which means word.  You could make una historia loca así:

Jesús told a parable about a pal of his.  The pal had a bra to support his boobs, but he didn’t want to call it a bra because he was a señor not a señora, and he didn’t want to call them boobs because he was un señor no una señora, so he inventó una palabra nueva and called his boobs moobs, y llamó the bra una palabra.

Try it.  ¡Te sorprenderás!


Buscar = to look for

Las raices = the roots

Idea número cinco


Buscar las raices de las palabras.  Maybe you don’t know la palabra, but when you look at las raices it may help you to make conexiones.  Por ejemplo, you might not know that “pescado” means fish.  Go to Wiktionary, look up pescado, and choose the Spanish Etymology.  The etymology is el estudio de los orígenes de palabras.  You will see that pescado comes from the Latin word piscatus, which you might be able to conectar con pisces, the sign of the fish.


Opuesto = opposite

Igual = the same

Idea número seis


Estudiar palabras en grupos.  Esutdiar palabras con sus opuestos y sus iguales.  Por ejemplo, contento = happy, triste = sad, feliz = happy.  Es más fácil recordar palabras that are similares y diferentes because they stick together en nuestros cerebros.


Según = according to

Aprender = to learn

Idea número siete


Según los psicólogos, que estudian como recordamos, there is a better manera to aprender palabras rápidamente y permanentemente.  You should usar la palabra inmediatemente.  Then usar la palabra after 10 diez minutos.  Then usar la palabra after una hora.  Then usar la palabra after un día.  Then usar la palabra after una semana, one week.  La palabra will be yours forever!




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